Ginseng

Ginseng är en växt som man framförallt hittar i Asien, inklusive länder som Indien, Kina och Korea, men också i Nordamerika, och har använts inom folkmedicin sedan många tusen år. De främsta användningsområdena har med dess energigivande och stärkande egenskaper att göra, och som kosttillskott konsumeras växten ofta i flytande form, som till exempel te.

Även i Sverige har den här örten gjort stort genomslag och många tar den för att boosta sitt immunförsvar, särskilt inför vintermånadernas mörker och kyla, liksom för att pigga upp sig i allmänhet eller orka mer på gymmet. Det finns olika sorters ginseng, var och en med sina kvalitéer, och som kosttillskott passar den i ett flertal sammanhang, beroende på vad man är ute efter.

Vad är ginseng?

ginsengroetter

Ginsengrötter är det man använder & äter samt det som ger effekt.

Kärt barn har många namn och det stämmer väl in på ginseng som i olika kulturer och tidsepoker bland annat kallats för ”man-rot” eller ”livets rot”, då dess rötter ibland kan se ut som en människa eller en människas ben, liksom ”indisk”, ”koreansk”, ”röd”, ”gul”, ”kinesisk” och ”amerikansk” ginseng beroende på hur den ser ut, vilken sort den tillhör och var den växer. Oavsett vilken typ av plantan det handlar om så har den ett gemensamt namn, ”Panax”, inom botaniken, en titel den tilldelades av Carl von Linné och som betyder all-helande på grekiska. För det är just som en allround-växt som ginseng gjort sig ett namn, inte minst när det kommer till immunförsvaret och både fysisk och mental styrka och energi.

Ginseng växer vilt ute i naturen men kan också planteras, och inom traditionell medicin så är det den koreanska, kinesiska och amerikanska varianten som räknas som ”äkta ginseng”. Dess rötter är kraftiga och köttiga och efter att de har torkats görs framförallt olika brygder på dem som konsumeras för att främja den kroppsliga och mentala hälsan. Man kan också ta örten i tablett- och kapselform, liksom som pulver eller genom att pressa/koka rötterna själv och kvaliteten anses vara bättre ju äldre växten är – den anses kunna leva i minst hundra år. I vissa fall skördas och torkas även dess blad, men de används i mycket mindre utsträckning.

Ginsenoidernas undergörande effekt

Det finns många växter som liknar och kallas för ginseng men som inte är det. Ämnet som gör ginseng till den undergörande växt den är kallas för ginsenosider, och är en sorts naturlig steroid vars ursprungliga uppgift har varit att försvara plantan från parasiter. Hur mycket eller lite av ämnet en växt innehåller beror bland annat på vilken sorts ginseng det är frågan om, var den växer och hur den behandlats. Över lag brukar man säga att den amerikanska versionen är något mildare än den asiatiska, och ginsenosidernas främsta uppgifter är att fungera som antioxidanter mot de fria radikaler som utsätter kroppens celler för stress och nedbrytning. Det finns också tecken på att ginsenosider kan hämma vissa cellers tillväxt, vilket är särskilt intressant i cancersammanhang men också när det kommer till en rad olika neurologiska, degenerativa sjukdomar som Alzheimers och Parkinsons. För närvarande pågår det forskning i huruvida ämnen från växten kan isolera och motverka elaka cellers tillväxt, men än så länge har försök endast gjort på djur.

De växter som innehåller ginsenosider hör alltid till Panax-familjen och även om namnet ginseng tillämpas på en rad andra växter, till exempel siberisk och indisk ginseng. Sinsemellan de äkta typerna av ginseng finns det också olika skillnader, vad gäller både styrka och egenskaper. I Kina betraktas till exempel den vildväxande varianten vara mer potent än den odlade, vilket i sin tur har lett till att den nästan är utrotad idag. Den koreanska varianten är särskilt bra för att sätta fart på ämnesomsättningen medan den amerikanska rekommenderas mot trötthet förkylningar, för att ta några enkla exempel.

Historia

ginsengte

Ginsengté dricks det fortfarande av i Kina

I Kina har man druckit ginseng-te i många tusen år och landet är idag den främsta producenten av växten med hela 44 000 ton om året. Enligt legenden var det en kinesisk kejsare som upptäckte växten och dess helande egenskaper på 3000-talet f.Kr. genom att testa den på sig själv. Kejsaren konstaterade att när han tuggade på rötterna fylldes av han av en känsla av välmående, och han rekommenderade den som afrodisiaka. Under en lång tid betraktades ginseng som en kunglig ört, och endast medlemmar av den kejserliga familjen fick konsumera den.

I västvärlden fick man först höra talas om ginseng från den venetianske upptäcktsresande Marco Polo på 1200-talet, och han berättade att de kinesiska kejsarna vårdade sin hälsa genom att dricka örten som ett te. Långt senare, på 1700-talet, observerade jesuitiska präster i Nordamerika att de lokala indianstammarna använde ginseng, och det intressanta var att de gjorde det på exakt samma sätt som kineserna, trots att de inte haft kontakt med varandra.

Många hälsoeffekter

Även om ginseng till en början användes för att höja den sexuella energin och kapaciteten hos människor så har den sedan länge prisats för sina många egenskaper. Inom modern örtmedicin är det en potent främjare av både fysisk och mental hälsa och den värderas framförallt för dess värmande och energivande beskaffenheter.

  • Ökad energi: Det är framförallt som en energivande ingrediens som ginseng har uppskattats i många tusen år och inom kinesisk folkmedicin beskrivs den ha egenskapen att kunna kanalisera energin åt kroppens olika delar. Är man atlet så kan man få en extra boost under träningen, är man kroniskt trött piggnar man till och håller man på att återhämta sig efter en operation eller en sjukdom får man en extra skjuts på vägen. En ytterligare fördel är att ginseng är en så kallad adaptogen och det betyder att man inte kan bli beroende av att konsumera den.
  • Stärker immunförsvaret: Att regelbundet ta ginseng anses ha en stärkande effekt på immunförsvaret och därför är ginseng populärt att ta både för att förebygga saker som förkylningar och infektioner, men också vid de första symptomen för att förkorta sjukdomsförloppet. En kopp ginsengte under dagar när man känner sig lite krasslig kan pigga upp allmäntillståndet och lindra huvudvärk, och många upplever att förkylningen inte känns så jobbig. Vid studier över ginsengens effekter på allvarliga sjukdomar som influensa så har man konstaterat att individers som tar ginseng inte bara har ett bättre försvar, utan dessutom kan dra större nytta av influensavacciner då örten tycks förstärka dess effekter.
  • Sänker blodsockret: Ginseng har länge uppskattats av människor som lider av för högt blodsocker men också bland personer som vill gå ner i vikt. Det här beror både på att dess energigivande egenskaper får igång metabolismen ordentligt men också då den hjälper blodsockernivåerna att hållas låga och jämna. Det har gjorts studier på huruvida ginseng med fördel kan användas av diabetiker, men än så har man inte kommit fram till några slutgiltiga resultat.
  • Motverkar stress: En aromatisk kopp ginseng-te är inte bara bra mot förkylningar utan agerar även lugnande för stressade nerver. Inom folkmedicin har örten getts till personer som lider av depression och nedstämdhet, men också för att verka ångestdämpande. När man känner sig ledsen eller allmänt håglös så är det ofta energin som försvinner, och med ginseng får man en liten skjuts att komma igång igen. Eftersom örten också kan öka den sexuella energin fungerar den som en slags drivkraft, och många känner motivationen komma tillbaka med ett regelbundet intag.
  • Mental alerthet: Att ta ginseng ger inte bara kroppen styrka och energi utan även hjärnan. Om du studerar inför ett prov, om du har många arbetsuppgifter eller behöver lära dig något nytt är det här en ört som kan hjälpa, då den höjer både uthålligheten att fortsätta och fokuset för att bibehålla koncentrationen. Man bör dock inte ta ginseng för sent på dagen då det kan leda till sömnproblem, vilket i sin tur kan göra att man inte orkar plugga eller jobba dagen därpå.
  • Höjer potensen: Ett av de äldsta användningsområdena för ginseng är för att främja den sexuella kraften hos både män och kvinnor. Genom att kanalisera sin energi mot könsorganen har ginseng en potensgivande effekt på män, och ökar uthålligheten i allmänhet. Inom traditionell medicin ges ginseng till par som har svårigheter att få barn, och även om det inte finns några belägg för att fruktbarheten påverkas av örten så kan den ökade sexualdriften ha något med saken att göra och leda till fler ”befruktningstillfällen”.
  • Mot cancer: Ginseng har länge ansetts verka mot vissa former av cancer inom traditionell medicin, dels då örten stärker immunförsvaret, dels för att det ökar energinivån hos patienter som tappat orken på grund av sin sjukdom och dess olika behandlingsformer. En av de mest intressanta egenskaperna i ginsengörten är att den tycks kunna motverka förökningen av elakartade celler, och därför har den ägnats en hel del uppmärksamhet inom forskningen, utan att hittills har lett till definitiva resultat. Man bör heller inte förbise att den energigivande kvaliteten kan ge en sjuk människa lite större motståndskraft rent mentalt, vilket är guld värt i många fall.
  • Stärker lungorna: Anledningen till att ginseng är särskilt populärt bland atleter och människor som tränar eller allmänt är mycket fysiskt aktiva är att örten stärker lungorna och därmed förbättrar konditionen och syreupptaget. Ju större lungkapacitet man har desto mer orkar man, och det här är särskilt välkommet hos personer som sysslar med olika uthållighetssporter, som till exempel löpning, simning och cykling.
  • Avhjälper klimakteriebesvär: Många kvinnor upplever det som jobbigt att gå igenom klimakteriet, både psykiskt och fysiskt. Ginseng kan stärka både kropp och själ genom att ge extra energi och motverka många av de symptom som övergången ofta innebär. Även här hjälper den mentala styrkan till stor del, och därför är det inte bara ginsengens lindrande effekter på klimakteriebesvären som hjälper, utan den energigivande egenskapen tillika.

En överblick och genomgång av ginseng

Andra typer av ginseng

Förutom den amerikanska och koreanska ginsengen av familjen Panax så finns det en rad andra sorter som inte innehåller de naturliga steroiderna som kallas ginsenosider men som ändå kan konsumeras med fördel. En av de populäraste sorterna är sibirisk ginseng, som är en slags buske som även går under namnen Vildpeppar och Djävulens buske men som inom vetenskap kallas Eleuthero, det grekiska ordet för frihet.

I hälsosammanhang tas medel som tillverkats av buskens bär, blad eller rötter och de innehåller bland annat kalcium, kalium och magnesium, liksom antioxidanter, och inom folkmedicin uppskattas de för sina antibakteriella egenskaper och appliceras på sår. Bland personer som tränar är sibirisk ginseng extra populär då den ger ett bättre syreupptag och uthållighet, och växten kan höja blodtrycket hos personer som har för lågt. Av den anledningen bör personer med högt blodtryck inte ta den här typen av ginseng.

Några ord bör även ägnas åt Ashwagandha som ibland kallas för Indisk ginseng, även om den inte tillhör Panax familjen. Det här är en oerhört populär ört som även den uppskattas för sina energigivande effekter, och ibland görs produkter där man blandar den med ”sanna” ginsengtyper som den koreanska eller amerikanska. Ashwagandha har länge använts inom folkmedicin för att motverka trötthet, stress, depression och förstoppning. Då den också har anti-inflammatoriska egenskaper anses den kunna användas som en smärtlindrare, och i många kulturer tar man den därför mot vitt skilda saker som artros, huvudverk och ångest.

Olika produkter

Ginseng kan tas som te, pulver, kapslar eller i energidrycker och multivitaminkurer och det är framförallt dess stärkande och energigivande egenskaper som gör örten så populär. Det finns ett stort antal produkter som innehåller ginseng, men man kan också köpa den som koncentrat.

  • Te: Ett av de vanligaste sätten att ta ginseng på är genom te, där örten ofta är uppblandad med andra närande och välgörande ämnen. En kopp ginsengte ger en mild men skön känsla av energi och motivation, och är särskilt härlig om man känner sig lite trött och vissen.
  • Extrakt: Om man vill stärka sitt immunförsvar och öka på orken i allmänhet så kan ett extrakt vara den bästa produkten då man här får i sig ren ginseng i antingen flytande form eller som tabletter när man känner sig lite trött eller alla omkring en är förkylda. Man kan ta en eller två doser om dagen, helst i samband med måltider, men det är alltid bäst att inte ta ginseng för sent då man kan få svårt att somna på kvällen.
  • Tabletter med extra hög dos: Inför träningen eller en tenta-period kan det vara välkommet med en extra energikick, och då kan man ta ginsengtabletter i högre koncentrat, gärna med lite koffein för att verkligen få igång kropp och hjärna. Det här är något man helst inte ska ta under för långa perioder utan att föredra som en tillfällig uppiggare lite då och då.
  • Tuggummin: Ett uppiggande tuggummi med ginseng och andra vitaminer är ett utmärkt alternativ för den som inte vill ta tyngre tillskott eller få i sig extra koffein inför träningen. Verkar stimulerande och ger uthålligheten lite extra kraft.
  • Krämer och kosmetika: Tack vare ginsengens antibakteriella och immunhöjande egenskaper finns det också en rad kosmetiska produkter som motverkar hudinflammationer och rodnader samt ger en mjuk och fräsch hy. Det finns krämer för ansikte, kropp, händer och trötta ögon och fötter och produkterna är helt naturliga.

Biverkningar

Då ginseng har kraftfulla och energigivande egenskaper är det här en ört som kan ge vissa, ofta milda, biverkningar som till exempel störd sömn eller huvudvärk. Om man tar blodförtunnande mediciner eller läkemedel mot diabetes, metaboliska eller mentala sjukdomar eller om man är gravid är ginseng inte att rekommendera. Viss kritik har också riktats mot vissa ginsengprodukter inte på grund av örten själv, utan på andra ämnen som kontaminerat produkterna under framställningsprocessen. Man bör inte ge ginseng till barn eller unga tonåringar. Som med alla kosttillskott så är det alltid bra att konsultera sin läkare innan man introducerar ett nytt ämne till sin diet.

Publicerad: 2019-09-05 12:11:20
Senast Uppdaterad: 2019-11-06 12:49:06
Betygsätt den här artikeln
Omdöme
Omdöme
Omdöme
Omdöme
Omdöme
1 röster, Genomsnitt: 4 / 5
Ge din syn på Ginseng
Kommentarer

Inga har kommenterat på denna sida ännu