Aloe Vera

Aloe vera är en växt som innehåller nästintill undergörande ämnen och har därför blivit en enormt populär ingrediens i många hälso- och skönhetsprodukter. I många kulturer används den som en medicinalväxt, och det är inte för inte som de antika egyptierna kallade den för Odödlighetens Växt.

Här kan du läsa om Aloe vera och vad man kan göra med denna underbara gåva från naturen, men också vilka risker bruket av den kan innebära.

Vad är Aloe vera?

Som växt tillhör Aloe vera familjen Afodill, vilket bland annat gör den till en släkting till sparris och lök, och den är suckulent, vilket innebär att den kan lagra vatten och därför klarar att växa under mycket varma och torra förhållanden. Det är inte för inte som den bland annat kallats för ökenlilja, och man kan hitta den både i vilt och odlat tillstånd. I många länder finns det idag stora Aloe vera plantager, och den hittas även i privata trädgårdar och blomsterkrukor.

Till utseendet består Aloe vera av stora, gröna, taggiga blad som ser ut som att de skjuter ur marken och när den blommar får den små klasar av gula blomster. Bladen kan bli upp till en meter långa och det är när man skär upp dem och exponerar deras ”köttiga” insida som man kan komma åt den våta och lite slemmiga gel som anses vara så välgörande, och som tillåter växten att bibehålla sina vätskedepåer under långa perioder utan regn. Förutom gelen så används också den mjölksaft som man hittar alldeles under bladens yta, framförallt på grund av dess laxativeffekt.

Det var ingen mindre än vår egen Carl von Linné som för första gången klassificerade den här växten på 1700-talet genom att kombinera det arabiska namnet på plantan, Aloe, som betyder ”skinande, bitter substans” med det latinska ordet för sanning, vera. Det finns även många andra namn på den på olika språk, som till exempel Förstahjälpen-planta, Bränn-växt och Kungarnas Planta. Idag växer den över hela världen men ursprunget är antingen Arabien eller den afrikanska kontinenten. Inom sitt släkte så finns det många olika typer av Aloe, men det är Aloe barbadensis Miller som är den sanna Aloen och ingen annan.

En historisk växt

Aloe verablad

Om man skär aloe veran på mitten så ser man tydligt den geleaktiga vätskan inneut

Få växter har prisats i så många delar av världen och i så många tidsepoker som Aloe vera. Inom traditionell medicin i vitt skilda länder som Kina, Indien, Karibien och Medelhavsområdet har den varit en av grundpelarna i många tusen år, och det finns historiska dokument som berättar att plantans välgörande olja användes av några av de namnkunnigaste personerna i världshistorien.

Berömda skönheter som de egyptiska drottningarna Nefertiti och Kleopatra använde oljan för att hålla sig unga och vackra och hur rik och mäktig man var mättes i hur mycket Aloe vera man gav faraonerna i gravgåva. Oljan var också en ingrediens under balsameringsprocessen av mumier då den höll mögel och bakterier borta, och bevarade därmed den döde in i eftervärlden. För att hålla onda andar och elakt skvaller borta hängde egyptierna en bild av Aloe vera i sina dörröppningar och de använde den även för att bota både utvärtes och invärtes sjukdomar.

De gamla grekerna beundrade egyptierna för deras kunnighet och expertis, och en av antikens största vetenskapsmän, Aristoteles, insåg snabbt växtens läkande kapacitet och rekommenderade sin mest berömde student, Alexander den Store, att erövra områden där den växte så att han alltid skulle ha Aloe vera tillhanda åt sina sårade soldater. Det här fortsatte romarna med, som använde Aloe vera i så vitt skilda syften som mot hudåkommor, spetälska, håravfall och magproblem medan man på andra sidan jordklotet, i Kina och Japan, kallade plantan för ”Harmonins växt” och använde den i liknande sammanhang.

Under medeltiden spred sig bruket av Aloe vera över hela Europa och dess medicinala effekter prisades av hög som låg. När Christofer Columbus begav sig ut på sina upptäcktsresor hade han alltid med sig produkter av fyra växter: vete, druvor, oliver och Aloe vera. ”Vete”, sade han, ”för att nära människan, druvor för att roa, oliver för att lugna och Aloe för att läka”. Det var framförallt kunniga munkar i kloster som framställde krämer och drycker av den helande plantan, och in i modern tid så har den använts för att främja mänsklig hälsa.

Vad innehåller Aloe vera?

Analyserar man Aloe vera plantans många komponenter så överväldigas man av en den enorma mängd ämnen såsom vitaminer, mineraler, enzymer och hormoner den innehåller. Vissa menar att det finns så mycket som 75 olika ämnen och bland de viktigaste är de följande:

  • Vitaminer: Aloe vera innehåller framförallt A-vitamin, som är ansvarigt för hudens hälsa, C-vitamin, som bland annat ger immunförsvaret en boost och E-vitamin och B12, som främjar blodets hälsa och den allmänna ämnesomsättningen. Oljan är allmänt rik på antioxidanter, vilket innebär att den motverkar de fria radikaler som uppkommer genom att vi utsätts för gifter, röker, sover dåligt eller stressar och därför är det många som använder den både för utvärtes bruk och som kosttillskott.
  • Mineraler: Växten har ett flertal mineraler som är mycket fördelaktiga för den mänskliga hälsan, inte minst zink som har den högsta halten i kroppen förutom järn. Zink är en komponent för bildandet av olika enzymer och påverkar bland annat vårt centrala nervsystem, ämnesomsättningen och immunförsvaret men är också en antioxidant tillsammans med selen och koppar. Kalcium och magnesium är framförallt viktigt för skelettet, tänderna och musklernas rörelsefunktion, kalium behövs för syreupptagningen.
  • Kolhydrater: Det finns olika sorters kolhydrater i Aloe vera, och det är de som ger oss energi för att kunna röra på oss, tala och tänka, och återhämta oss efter ansträngning. I växten finns det framförallt fruktos, eller fruktsocker som det vanligen kallas, och glykos.

Förutom de redan nämnda ämnena så innehåller Aloe vera också enzymer, fettsyror och hormoner som bland annat motverkar inflammationer och infektioner, fungerar antioxidant och hjälper kroppen att skydda och återhämta sig.

Det finns mängder av sätt att använda Aloe Vera på. I videon ovan går en youtuber igenom 10 av dem. 

Aloe vera och vår hälsa

Eftersom Aloe vera innehåller så många nyttiga ingredienser så har växten många positiva effekter på vår hälsa, men det är framförallt som hudkräm och kosmetika som den gjort sitt namn. Det finns också kosttillskott, matvaror och drycker som innehåller ämnet, och de kan motverka en rad olika hälsoproblem som till exempel förstoppning, solbränna, akne och eksem.

För huden

citron gurka aloe vera olivolja

Aloe vera är bland annat mycket bra för huden

Med dess stärkande och anti-inflammatoriska egenskaper är kropps- och ansiktskrämer med Aloe vera någonting man antingen kan använda i förebyggande syfte för att hålla huden fräsch och fuktig, men också som en del av behandlingen mot rodnader och hudproblem som eksem. Det finns också en hel del solkrämer och after sun-produkter som innehåller oljan då den agerar lugnande och reparerande på huden, även när den fått för mycket sol eller om man bränt sig.

Vid mätningar har forskare konstaterat att hudens regenerativa egenskaper förbättras när den behandlats med Aloe vera, inte minst då den stimulerar kollagenproduktionen, och det är därför ingen tillfällighet att människor har använt den som en behaglig, lugnande och helande kräm i över 6000 år. Tiden det tar för skadad hud att repareras kan minska till som mycket som hälften om man applicerar Aloe vera och det finns allt från duschkrämer och massageoljor till läppbalsam och våtservetter som man kan använda.

Eftersom huden också hålls fräsch och fuktig med Aloe verans hjälp så är växten en mycket populär ingrediens i hudvårdsprodukter som motverkar rynkor och åldrande, men också mot finnar och akne. Om man har torr hud så mjukas den upp och krämen kan också få porerna att minska i storlek, vilket alltid är välkommet. Många produkter som motverkar värk och klåda vid insektsbett innehåller också Aloe vera.

Mot magbesvär

Aloe vera är en växt som kan lagra vatten under en längre tid, och det märks bland annat i dess återfuktande effekt i hudkrämer men också invärtes. Vid intag av mjölksaften från Aloe vera så hjälper man kroppen att hydrera sig själv, och det gör att medlet får igång mag- och tarmfunktionerna lite extra. Lider man av kramper eller förstoppning så kan den laxativa effekten vara precis det som behövs, och dess anti-inflammatoriska egenskaper verkar lugnande. Man bör dock inte ta medlet under längre perioder då det kan förhindra kroppens upptag av viktiga ämnen, verka uttorkande och skapa irritation. En kopp te eller en utspädd juice är utmärkta exempel på Aloe vera som kosttillskott.

För munhälsan

Att skölja munnen med Aloe vera juice regelbundet har visat sig vara lika effektivt som andra sköljmedel, och det beror dels på dess anti-inflammatoriska effekter som håller tandköttet och slemhinnorna lugna och fräscha, dels på dess bakteriedödande funktion som tar kål på de bakterier som ligger bakom av plack och tandsten. Sköljer man med vätska från växten kan man också motverka blåsor och svampinfektioner på insidan av munnen och verkar lätt smärtlindrande. Förutom juicen finns det också tuggummin med Aloe vera som kan användas vid tillfälliga besvär, och man kan borsta tänderna dagligen med fräscha tandkrämer.

För hår och fransar

Det finns ett antal skönhetsprodukter som till exempel schampo och mascara med Aloe vera och det beror på att gelen har en mjukgörande men samtidigt utfyllande effekt. För personer med irriterad hårbotten eller känslig hud kan vanliga kosmetikaprodukter ibland uppleves som irriterande och uttorkande, och genom att tillsätta Aloe vera motverkas de effekterna. Inom traditionell medicin har växtens gel också använts för att motverka håravfall men det finns inga vetenskapliga belägg för att det verkligen skulle fungera. Många mjällschampon använder Aloe vera då mjäll är en slags svampinfektion som växten kan motverka, samtidigt som den håller huden len och mjuk.

Olika produkter

Crearome Aloe Vera juice

Juice av Aloe Vera är bara en av många produkter ute på marknaden

Eftersom Aloe vera har varit en så otroligt populär ingrediens i både skönhets- och hälsosammanhang sedan urminnes tider så finns det idag ett stort antal produkter som innehåller den på marknaden. Man kan hitta dem i på nätet, livsmedelsbutiker och hälsokostaffärer, på apotek och hos specialister på naturmedicin och det finns ett stort antal användningsområden.

  • Koncentrat: Fans av Aloe vera brukar alltid ha ett koncentrat av växtens mjölk hemma, så att de kan gurgla, smörja in sig, dricka utspätt med vatten vid förstoppning osv.
  • Massageolja: Att massera värkande leder och muskler med anti-inflammativ Aloe vera olja ger både en skön känsla och smärtlindring och är bra för huden då oljan inte innehåller kemikalier och är mjukgörande. Lika underbart efter ett hårt träningspass eller en lång dags stillasittande.
  • Hudkräm och -gel: För torr och irriterad hud. Hjälper huden att reparera sig vid solbränna och är ett utmärkt alternativ att återfukta och återhämta den med om man lider av eksem och nyligen gått igenom en kortisonbehandling som lämnat huden lite trött och förtunnad. Bör dock inte tas samtidigt som kortisonet eller andra medicinska hudkrämer.
  • Juice: Genom att dricka en ekologisk och osötad juice av Aloe vera kan man boosta sitt immunförsvar och hålla hud och slemhinnor återfuktade. Också bra mot munblåsor och plack om man sköljer regelbundet med den, och inom naturmedicin anses den motverka för höga blodsockernivåer.
  • Läppbalsam: Återfuktar torra och nariga läppar och enligt många bra mot munsår. Välj ett alternativ med solskyddsfaktor för att hålla läpparna i toppskick.
  • Tandkräm: Motverkar uppbyggandet av plack och inflammationer i tandköttet. Bra mot blåsor och ger en frisk andedräkt.
  • Te: En god och smakrik kopp te med Aloe vera håller kroppen stark och frisk.
  • Schampo och balsam: Ger ett mjukt hår och är särskilt skönt om man har irriterad hårbotten.
  • Duschgel och tvål: Rengör härligt och ger huden en riktig vitaminkick, samtidigt som den är mjukgörande.
  • Hand- och fotkräm: Reparerar och mjukgör händer och fötter och ger en känsla av fräschör.
  • Plåster: Då Aloe vera hjälper huden att reparera sig själv och samtidigt har antibakteriella egenskaper är det här ett utmärkt alternativ till vanliga plåster.
  • Deodorant: För en helt naturlig fräschhet, helt fri från kemikalier samtidigt som den är smäll mot huden.
  • Peelingkrämer: Bli av med döda hudceller och bjud huden på en mjukgörande och närande Aloe vera gel.
  • Våtservetter: Lugnar, friskar upp och mjukgör huden samtidigt som den blir ren och fräsch.

Pågående forskning

Att Moder Natur är ett enormt apotek i sig har människan alltid vetat om och det forskas hela tiden i hur växter och örter kan ha positiva effekter på vår hälsa. Eftersom Aloe vera har använts så länge är många forskare mycket intresserade av den här växten, och i skrivande stund pågår det bland annat studier och experiment i jakten på bot mot allvarliga sjukdomar som till exempel cancer och AIDS. Inom traditionell medicin har Aloe vera länge använts för att motverka för höga blodsockernivåer hos bland annat diabetiker, men än så länge finns det inga klara bevis. Att växten är intressant, det råder det dock inga tvivel om.

Biverkningar

Trots att Aloe vera sedan länge uppskattas för sina helande och lugnande effekter både in- och utvärtes så finns det även indicier på att långtidsbruk i vissa fall kan få negativa konsekvenser. Eftersom det finns en laxativeffekt i växtens mjölk så bör man inte ta den under för lång tid, då det kan leda till att kroppen inte hinner fånga upp alla viktiga vitaminer och mineraler från den kost man konsumerat. Känsliga personer kan också få allergiska hudreaktioner mot hudkrämer med Aloe vera, men det brukar inte handla om mer än lätta rodnader. Om man ammar bör man inte använda dessa krämer då barnet kan få i sig dem via munnen, och man gör också bäst i att undvika Aloe vera krämer om man redan tar andra läkemedel via huden. Det här beror dels på att Aloe vera kan orsaka en reaktion när den kommer i kontakt med vissa medel, dels då hudkrämer med Aloe vera tar upp den annars nyttiga gelen mycket snabbt vilket inte nödvändigtvis är bra om man redan behandlas med en kräm som är avsedd att tas upp långsamt.

Publicerad: 2019-11-05 14:31:39
Senast Uppdaterad: 2019-11-05 15:35:56
Betygsätt den här artikeln
Omdöme
Omdöme
Omdöme
Omdöme
Omdöme
1 röster, Genomsnitt: 4 / 5
Ge din syn på Aloe Vera
Kommentarer

Inga har kommenterat på denna sida ännu